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A Paradigm Shift in Mississippi School Cafeterias

By Ligia V. Henriquez for Change Food

Versión en Español

In her TEDxManhattan talk Good Food Can Change Everything, Sunny Young, winner of the 2014 TEDxManhattan Challenge, described the Good Food for Oxford Schools (GFOS) farm to school program in Mississippi. Today, we are happy to share an exciting update on her work!

Photo 1. Sunny Young at TEDxManhttan on March 2014. Slide showing second grade student, Samaria, eating kale chips after meeting the farmer who grew the kale and the chef who prepared them. TEDxManhattan.

Photo 1. Sunny Young at TEDxManhttan on March 2014. Slide showing second grade student, Samaria, eating kale chips after meeting the farmer who grew the kale and the chef who prepared them. TEDxManhattan.

Through GFOS in the Oxford School District in Oxford, Mississippi, Sunny helped engage and empower school staff, students, and their families to change the way they think of and eat food.

When she gave her talk in March 2014, GFOS had helped transform the food served in their school cafeterias by:

  • Increasing the percentage of food made from scratch served in school meals from 30% to 75% within one year
  • Increasing servings of fresh foods from local producers
  • Eliminating fryers from school cafeterias
  • Introducing salad bars in all the District’s schools
  • Bringing farmers and chefs to schools to teach children about good food

A mother reported that her daughter, Samaria (see photo 1), who previously refused to try fruits or vegetables, was now pestering her for fruits, rather than for highly processed products! (Hint: watch related TEDxManhattan talk: Marketing Food to Children, were Anna Lappé explains “pester power”).

The statistics that Sunny shared during her talk show the need for a paradigm shift in the diets of Mississippi children:

  • Mississippi is the state with the highest obesity rates in the country
  • 40% of Mississippi children eat less than 1 fruit or vegetable on a daily basis
  • 40% of Mississippi children are overweight/ obese
  • 74% of parents are not worried about their children’s weight

As she explained, farm to school efforts are important because in the Oxford School District alone, academic performance and overall well-being have declined in children who are overweight, malnourished, and/or suffering from diet-related diseases. Students as young as five have been diagnosed with Type II Diabetes, a disease formerly only identified in adults.[i]
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Un Cambio de Paradigma en las Cafeterías Escolares de Mississippi

Por Ligia V. Henríquez para Change Food

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En su charla de TEDxManhattan, Good Food Can Change Everything (La Comida Buena Puede Cambiar Todo), Sunny Young, ganadora del Reto TEDxManhattan 2014, describió el programa de granja a la escuela llamado Buena Comida Para Las Escuelas de Oxford (GFOS por sus siglas en inglés). Hoy, estamos contentos de compartir una emocionante actualización de su labor.

Foto 1. Sunny Young en TEDxManhattan 2014. La diapositiva muestra a la estudiante de segundo grado, Samaria, comiendo col rizada después de haber conocido al granjero que la produjo y al chef que la preparó. TEDxManhattan.

Foto 1. Sunny Young en TEDxManhattan 2014. La diapositiva muestra a la estudiante de segundo grado, Samaria, comiendo col rizada después de haber conocido al granjero que la produjo y al chef que la preparó. TEDxManhattan.

A través de GFOS en el Distrito Escolar de Oxford en Oxford, Mississippi, Sunny contribuyó a atraer y empoderar al personal, estudiantes y familias de las escuelas para que mejoren su alimentación.

Cuando ella dio su charla en Marzo del 2014, GFOS había ya ayudado a transformar la comida en cafeterías escolares de las siguientes maneras:

  • Incrementando el porcentaje de alimentos preparados “desde cero” servidos en las comidas escolares de un 30% a un 75% en un año
  • Incrementando las porciones de comidas frescas de productores locales
  • Eliminando las freideras de las cafeterías escolares
  • Introduciendo barras de ensaladas en todas las escuelas del distrito
  • Llevando a granjeros y a chefs a las escuelas a enseñarle a los niños acerca de comida saludable

Una madre reportó que su hija, Samaria (ver Foto 1), quien antes no probaba frutas ni vegetales, ahora le insiste que le compre frutas, en lugar de productos altamente procesados (Consejo: ver la charla de TEDxManhattan: Marketing Food to Children [Publicidad de Alimentos Dirigida a Niños], donde Anna Lappé explica las tácticas publicitarias que incitan a los niños a insistir por ciertos productos).

Las estadísticas que Sunny compartió en su charla muestran la necesidad de un cambio de paradigma en la alimentación de los niños de Mississippi:

  • Mississippi es el estado con los índices de obesidad mas altos del país
  • 40% de los niños en Mississippi comen menos de una fruta o vegetal al día
  • 40% de los niños en Mississippi sufren sobrepeso/obesidad
  • 74% de los padres no están preocupados por el peso de sus hijos

Como ella explicó, los esfuerzos de los programas de la granja a la escuela son importantes ya que tan sólo en el Distrito Escolar de Oxford, el desempeño académico y bienestar general ha disminuido en los niños que sufren sobrepeso, mala alimentación, y/o enfermedades relacionadas con la dieta. Estudiantes muy jóvenes, de apenas cinco años de edad, han sido diagnosticados con Diabetes Tipo II, una enfermedad antes solo identificada en adultos.[i]
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Sunny Young in Zester Daily

SunnyYoungSunny Young, Program Manager of Good Food for Oxford Schools, spoke at TEDxManhattan 2014 about how good food can change everything.  Zester Daily recently covered her work improving school food and educating kids about nutrition in Mississippi, where 40% of children are overweight or obese.

Offstage at TEDxManhattan: Sunny Young

Sunny Young of Good Food for Oxford Schools spoke offstage at TEDxManhattan about why she loves teaching kids in Oxford, MS, to eat better.  See her brief interview here.   Her full talk is available here.